조선일보 김대중 “총선 패배 시 윤 대통령 결단 필요할 수도”

[미디어스=송창한 기자] 조선일보 김대중 칼럼니스트(전 고문)가 총선 패배 시 윤석열 대통령의 하야 가능성을 거론했다. 김 칼럼니스트는 지난해 말에도 같은 취지의 칼럼을 내놓은 바 있다. 보수진영에 결집을 주문하고, 부동층에 대한 호소로 해석된다.

최근 주요 보수언론에서 윤석열 대통령에 대한 경고음이 이어지고 있다. 윤 대통령이 모습을 드러내지 말아야 한다는 내용으로, 윤 대통령이 드러날수록 '정권심판론'이 강해진다는 것이다. '감시견'(Watch dog)이 아닌 '경비견'(Guard dog)으로서의 언론을 떠올리게 된다는 지적이 나온다.

김 칼럼니스트는 26일 조선일보 기명칼럼 <4·10 총선에 정권이 걸렸다>에서 "선거 결과 민주당이 제1당이 되면 정국의 주도권은 이재명 대표에게로 넘어갈 수밖에 없다. 윤 정권은 할 수 있는 것이 아무것도 없다"며 "그런 상황에서 윤 대통령은 더 이상 이름뿐인 대통령 자리에 앉아있을 수 없다. 나라의 혼란을 피하기 위해 그의 결단이 필요할 수도 있다"고 썼다.

김 칼럼니스트는 "많은 평론가들이 유권자의 분포가 국민의힘 40%, 민주당 40%로 갈리고 결국 승패를 결정짓는 측은 20%의 부동층이라고 전망하고 있다"며 "지금 좌우로 첨예하게 갈린 시국에서 누가 무슨 논리를 펴도 골수파들에겐 먹히지 않게 돼 있다. 결국 캐스팅보트를 쥔 부동층의 판단에 의존할 수밖에 없다"고 했다.

하지만 김 칼럼니스트는 윤 대통령이 보수진영의 위기를 불러왔다고 보지 않았다. 오히려 윤 대통령이 거대야당에 시달리면서도 보수진영을 유지시켜왔다고 했다. 김 칼럼니스트는 "야당은 윤 대통령이 '거부권의 달인'이라고 비꼬았지만 솔직히 그는 거부권으로 간신히 보수 여당을 유지하고 있다. 그런 여건 속에서도 그는 이 나라의 정체성을 바로잡는 데 크게 노력했다"며 "그의 귀중한 업적"이라고 했다.

윤 대통령은 집권 2년차에 1987년 민주화 이후 가장 많은 거부권을 행사한 대통령이라는 기록을 세웠다. 윤 대통령이 거부권을 행사한 법안은 ▲양곡관리법 ▲간호법 ▲노란봉투법 ▲방송3법(공영방송 지배구조 개선법) ▲'김건희 주가조작 의혹' 특검법 ▲'대장동 50억 클럽 의혹' 특검법 ▲이태원참사 특별법 등이다.

김 칼럼니스트는 "윤석열 정권의 회생의 기회를 얻지 못하고 좌절하게 된다면 과연 윤 정권이 무엇을 얼마나 잘못했다는 것인지 묻지 않을 수 없다"면서 "윤 대통령은 지금 선거에 당면해서 많은 것을 알게 되고 여러 가지를 경험하고 있다. 그는 크게 세 번 배우고 있다. 부인 건이 그렇고, 공천 건이 두 번째고, 이번 의사 파업 건이 세 번째"라고 했다.

김 칼럼니스트는 "당과 충돌이 있을 때마다, 그는 한동훈 비대위원장에게 한발 양보했다. 그것은 대통령으로서 결코 쉬운 일이 아니다"라며 "말은 쉽지만 나는 역대 대통령에게서 그런 것을 본 기억이 없다. 그는 그런 점에서 조금씩 대통령직에 적응하며 대통령학을 배우고 있다고 생각한다"고 했다.

김 칼럼니스트는 지난해 11월 칼럼 <4월 총선 대차대조표>에서도 "국힘이 선거에서 패배하면 윤 대통령의 정부는 사실상 기능을 상실한다. 국민의 과반이 대통령을 불신한 것이기 때문"이라며 "더욱이 기고만장한 좌파 세력의 폭주 앞에서 대통령은 촌각도 살아남을 수 없다.(중략)임기와 상관없이 물러나는 것만이 ‘선장(船長) 없는 나라’의 혼란과 참담함을 면하게 하는 길"이라고 했다.

김 칼럼니스트는 "지금도 민주당은 당선된 지 2년도 안 되는 대통령을 퇴진하라고 흔들어대고 일부는 탄핵하겠다고 난리인데 총선에서 승리하면 민주당에 더해 온갖 좌파단체와 세력들의 퇴진과 탄핵 요구는 강도가 더 높아질 것"이라며 "윤 대통령에게 애국심이 있다면 임기를 구실로 이런 난국을 방치하지 않을 것이다. 우리는 또다시 대통령 선거를 치러야 하는 사태에 직면할 것"이라고 했다.

여타 보수언론은 윤 대통령에 대한 비판에 집중하고 있다. 김순덕 동아일보 칼럼니스트(전 대기자)는 지난 23일 칼럼 <이재명-윤석열, 누가 더 제왕적인가>에서 제왕적 총재(이재명), 제왕적 대통령(윤석열)을 거론하면서 "도긴개긴"이라고 했다.

특히 김 칼럼니스트는 윤 대통령의 '20년 지기' 주기환 전 국민의힘 광주시당 위원장이 비례대표 24번에 배정된 일로 사퇴하고, 대통령 민생특보로 임명된 데 대해 "한동훈 국민의힘 비상대책위원장을 대파로 후려치듯 없는 자리까지 만들어 옆에 세운 거"라고 비판했다. 김 칼럼니스트는 "주기환은 '단순히 술 한 잔 하는 정도가 아니라 속내를 다 털어놓는 관계'라고 밝혔는데 그렇다면 두 분이 계속 폭탄주를 마시면서 속내를 털어놓으시기 바란다"며 "개인적 속내 털기에 그치지 않고 하필 총선을 코앞에 둔 이때 대통령이 찐윤을 공직에 임명하니 '정권심판론'이 솟구치는 것"이라고 했다.

이어 김 칼럼니스트는 "보수 성향, 아니 윤석열 정부가 곱진 않지만 문 정권 뺨치는 ‘이재명의 민주당’에 계속 의회권력을 줘선 안 된다고 믿는 유권자들은 요즘 애가 탄다"며 "독불장군 식으로 밀어붙이는 윤 대통령을 덜 보이게 하려고 국힘은 73년생 한동훈을 내세웠다. 강감찬 아꼈다 임진왜란 때 쓸 수 없다며, 급하게 출발했지만 산뜻하게 이재명을 압도하는가 싶었는데, 기어이 대통령은 코끼리만한 덩치를 드러내고 말았다"고 했다.

최훈 중앙일보 주필은 지난 25일 칼럼 <‘용산 리스크’의 재구성>에서 "이종섭 호주 대사 거취 논란이나 황상무 수석의 ‘횟칼 테러’ 발언 여파로 총선은 다시 출렁거리고 있다"며'공수처-야당-좌파언론의 정치공작' '언론자유가 국정철학'이라고 대응한대통령실을 비판했다.

최 주필은 "내부의 지체된 판단은 결국 현장에 최악의 나비효과를 몰고 왔다. 바로 용산의 민심 공감 능력이 부족했기 때문"이라며 "용산의 최대 오류는 바로 자기 내부 논리에 대한 선택적 과잉 공감"이라고 했다. 이어 최 주필은 "윤 대통령의 격노가 다반사더라도, 먼저 현장을 느끼며 '노'하는 참모들이 버텨야 하는 것 아닌가. 그게 엘리트 집단이라 자부할 용산의 국가적 책무"라면서도 "먼저 대통령이 달라지길 바란다"고 했다.

26일 김영희 한겨레 편집인은 칼럼 <‘875원 대파’라는 방아쇠>에서 "지난주 보수지들 지면에선 연일 탄식이 흘렀다. 권력에 대한 ‘감시견’이 아니라 기득권화된 미디어가 지배시스템이 흔들릴 땐 위협이 되는 존재를 향해 짖는 ‘경비견’ 역할을 한다는 지적(‘장면들’, 손석희)을 떠올린 이들도 있을 것"이라며 "박근혜 정권 때인 2015년에도 그랬다"고 했다.

김 편집인은 "요동치는 민심은 ‘875원 대파’ 파장에서 분명히 읽힌다"며 "정도의 차이는 있지만 어느 정권에서나 대통령 방문에 과잉의전이나 보여주기식 홍보는 있어왔다.(중략) 그런데도 특별히 지지 당이 없는 사람들까지 분통을 터뜨리는 사안이 됐다"고 짚었다.김 편집인은 "보수 진영에서도 '총선 이후 재개하라'고 할 정도로 노골적 선거개입이 뻔한 민생토론회를 22차례 강행하며 개발 공약을 남발하지만 정작 국민들 형편은 모르는 대통령"이라며 "가끔 해맑게 아이들과 술래잡기하는 모습의 대통령실발 사진까지 더해지니 '해도 해도 너무한다'는 심정이 되는 건 당연하다"고 했다.

다만 김 편집인은 "민주당이 잘해서 나타난 기류의 변화가 아니라는 점에서, 결과는 두고 봐야 한다"며 공천 공정성·막말 후보 논란을 빚은 민주당을 향해"앞으로 어떤 정치와 어떤 개혁을, 누구를 대상으로 하려는 건지 의문을 품게 된 이들이 적잖다는 점을 뼈아프게 여겨야 한다"고 했다.

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