산양 죽음 신고했는데, 전화기 너머로 험담이 들려왔다

큰사진보기 ▲ 지난 3월 9일 목격한 산양의 주검. 낙동강 승부-양원 트레킹 구간에서 목격됐다. ⓒ 대구환경운동연합 정수근

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지난 겨울부터 지난달까지 천연기념물 산양의 국내 총 개체수의 1/4에 해당하는 537개체가 넘게 죽었다는 보도(천연기념물 산양 537마리 떼죽음···”환경부 방치탓 현장은 공동묘지”)가 나오고 있는 가운데 계속해서 산양의 주검 목격 소식이 들려온다.

산양의 죽음 소식은 주로 강원도 산간지역에서 들려왔다. 아프리카돼지열병(ASF)을 차단하려 환경부가 둘러친 철책으로 이동통로가 막힌 산양들이 고립돼 아사했다는 주장이 제기돼 여론이 들끓었다. 결국 환경부가 철책을 걷어내기로 했다는 소식까지 들려온다.

봉화에서도 발견된 산양 사체

강원도 못지않게 경북 북부에서도 산양의 죽음 소식이 자주 들려온다. 원인은 아사로 추정되는 가운데, 잇따른 죽음에 실체적 진실을 요구하는 목소리가 터져나오고 있다. 깊은 산중에 사는 산양이 민가가 있는 아래쪽 동네까지 이동해 자주 목격되는 것도 의외지만, 산양의 주검이 자주 목격되는 것 또한 큰 안타까움을 동반하는 의문의 사건이다.

그런데 이런 천연기념물이자 멸종위기종 1급인 산양의 죽음을 안타까워하고 그 이유를 철저히 규명해 이같은 일이 반복되지 않도록 노력해야 할 책임과 의무가 있는 행정의 책임감 있는 노력이 보이지 않는 듯하다.

지난 3월과 4월 사이 봉화군 석포면 승부리와 석포리 사이에서 최소 3차례 산양의 주검이 목격됐다. 주검이라도 산양이 천연기념물에다 멸종위기종이라 문화재보호법과 야생동물보호법으로 엄격히 관리되고 있어 관련 대응이 신중할 수밖에 없다.

산양은 주검일지라도 함부로 처리해서는 안 된다. 법정보호종으로 엄격히 관리되고 있는 존재이기 때문이다. 그래서 이들을 잘못 가지고 가거나 함부로 손을 대도 법적인 문제가 될 소지가 있다. 이들을 목격하자마자 관할 지자체나 문화재청 혹은 환경부로 바로 신고하는 것이 순서다.

지난 3월 9일 봉화 승부-양원 구간 낙동강 트레킹에서 필자가 산양 주검을 목격했다. 당시 주말이라 신고를 바로 못하고 있다가 월요일인 11일 바로 환경부 산하 대구지방환경청에 신고를 했다(관련 기사 :천연기념물 산양의 죽음… 환경부에 묻습니다).

“산양의 죽음에 대해 의문이 많다. 주검이 발견된 바로 상류에 악명 높은 공해공장 영풍석포제련소가 있어서 그곳에서 방출된 중금속이나 위험물질로 인한 사망이 의심되니 철저히 원인 분석을 해달라”는 민원과 함께한 신고였다.

그러나 신고는 관할 지자체인 봉화군으로 이관됐고 신고로부터 이틀이나 지난 수요일 오후 늦게서야 봉화군 문화재과 담당 공무원이 현장에 당도했다. 이어 “주검을 못 찾겠으니 정확한 위치를 알려달라”고 필자에게 연락해왔다.

주검을 찾지 못한 것은 주검이 사라졌기 때문이었다. 주검이 사라진 것은 누가 집어간 것이 아니라 다른 포식자 야생동물에 의해 그 사이에 뜯어 먹혀버렸기 때문이었다. 당시 담당 공무원은 “다리 한쪽의 일부만 남아있고 나머지는 하나도 없다”고 현장에서 목격한 사실을 일러줬다.

대구지방환경청에서 봉화군에 늦장 신고를 했거나 봉화군에서 신고를 받고도 늦장 현장 대응을 했거나 둘 중 하나일 것이다. 어느 경우이거나 간에 문제는 심각해 보인다. 멸종위기종이자 천연기념물의 관리가 너무 허술하게 되고 있다는 인상을 받기 때문이다.

당시 산양의 주검은 연이어 목격됐다. 승부역 주변에서도 또 다른 산양의 주검이 목격돼 역시 대구지방환경청을 통해 봉화군에 신고가 됐지만 일주일이나 훨씬 지나 확인된 대구지방환경청의 답변은 “아사로 추정된다”는 결론이었다. 부검조차 해보지 않아 영풍석포제련소로 기인한 중금속이나 독극물에 의한 사망인지는 끝내 밝혀지지 않았다.

아쉬운 행정 처리… 공식 사과를 기다린다
큰사진보기 ▲ 지난 3월 경북 봉화와 태백 사이 낙동강에서 목격된 천연기념물 산양 ⓒ 대구환경운동연합 정수근

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지난 12일에는 로드킬 당한 산양의 주검이 주민에 의해 목격돼 필자가 속한 대구환경운동연합에까지 제보가 들어왔다. 그날 오전에 일찍 봉화군에 연락해 천연기념물 산양 주검 처리를 부탁했다.

그러면서 “우리도 민원 사항이라 처리된 결과를 통보해달라”고 정중히 요청했다. 그러나 들려온 답변은 “우리도 문화재청에 멸실 신고하고 영주에 있는 기관에 통보를 해 처리한다”였다. 처리 결과 회신에 대한 답은 끝내 없었다.

그래서 재차 요구를 했더니 “지가 뭔데 대답을 달라 말라 하나, 그때 그 환경단체 근마(그놈) 아이가” 하는 소리가 전화기를 통해 고스란히 들려왔다. 전화가 끊긴 줄 알고 자기들끼리 하는 민원인에 대한 험담 소리가 그대로 들려온 것이다. 민원에 대한 통보는 기본 중에 기본이다. 그 기본적인 요구를 묵살한 것도 모자라 민원인에 대한 험담까지 자행되는 봉화군의 행정에 심각한 의문이 따른다.

봉화군 군수실로 연락해 비서실장을 통해 사태를 설명하고 공식 사과를 요구했다. 당시 비서실장은 “사태를 확인하고 해당 공무원을 통해 사과 조치를 하도록 하겠다”는 답변을 했지만, 12일 오전 10시경에 제기된 요청과 관련해 퇴근 시각인 오후 6시까지 어떠한 회신도 없었다.

그 사이 문제의 산양 사체가 사라졌다는 소식이 그날 오후 다시 제보로 들어왔다. 봉화군에서 미적대는 사이에 누군가에 의해서 사체가 처리된 것으로 추정된다. 이는 천연기념물 보호에 관한 법률인 문화재보호법과 야생동물보호법에 저촉되는 행위로 수사 대상이 된다.

누군가 산양의 사체를 싣고 가 임의로 처리했다면 문화재보호법 92조 1항 “국가지정문화재를 손상, 절취 또는 그 밖의 방법으로 그 효용을 해한 자는 3년 이상의 유기징역에 처한다”는 규정에 의거해 처벌을 받을 수 있고, 또 야생동물보호법 67조 1항 “멸종위기 야생생물 1급을 포획·채취·훼손하거나 고사시킨 자는 5년 이하의 징역 또는 5000만 원 이하의 벌금에 처한다”는 규정에 의거해 처벌을 피할 수 없게 된다.

과연 이러한 산양의 연이은 죽음 사태와 그에 대한 신고에 대한 봉화군의 황당한 대응은, 봉화군이 과연 21세기에 있을 수 있는 행정을 하고 있는지 심각한 의문을 가지게 한다. 환경단체의 민원에 대한 대응이 이와 같다면 일반인의 민원에 대한 응대는 더 말할 것이 없을 것 같다.

봉화군의 책임있는 사태 파악과 수습 그리고 이 사태에 대한 해명과 공식적인 사과를 이 지면을 빌려 제기해본다.

덧붙이는 글 | 기자는 대구환경운동연합 사무처장입니다.